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中国发展高铁VS美国发展航空,哪种模式更先进?

在刚刚过去的龙年春节,你一定在新闻上看到很多关于交通出行的吐槽。

首先是华中地区出现大面积冻雨和大雪天气,导致高速公路和高铁瘫痪,大量旅客的出行受到影响。然后又是春节度假热门目的地海南出现大面积旅客滞留,出现了天价机票的情况,同时有大量旅客和车辆在琼州海峡的港口码头排队等候。

今天我们就来谈一谈,关于交通出行的发展思路,中国和世界其他国家的差异。

美国和中国的土地面积大致相当,然而有意思的是,中国大力发展高铁,而美国则大力发展民航业,哪一种模式更好?

我们经常看到新闻报道,说美国的高铁发展不尽如人意,美国经济最发达的加州从10年前就想修高铁,到现在都举步维艰。对比之下,过去10年中国的高铁发展突飞猛进。截至2023年底,中国高铁运营里程数高达4.5万公里,遥遥领先世界其他国家。

那么美国的高铁发展缓慢,是美国没有技术吗?是美国没有钱吗?这个显然都不是,美国是完全的市场经济国家,私营企业也可以修建铁路,美国第一代的超级富豪,比如斯坦福,都是铁路大亨,他们都靠修建私营铁路发家。

美国各种金融融资手段发达,如果修高铁需要资金,美国有很多金融方式可供融资。在获取高铁技术上,美国也不存在障碍,包括日本川崎重工、加拿大庞巴迪公司、法国阿尔斯通、德国西门子等公司,都有相应的技术出售。

那么美国不修高铁,说白了就是“杀头的生意有人干,亏本的买卖没人做”,也就是说算完帐,发现修高铁对美国来说并不划算,美国选择大力发展民航业。

美国一共有600多个商用民航机场和4500个通用机场,而国土面积类似但是人口多很多的中国,目前只有300多个商用民航机场和300多个通用航空机场。

有网友在卫星地图上数了一下,以美国佛罗里达州迈阿密周边地区(面积相当于上海的70%面积)为例,这么小的一片区域内居然分布着大小10座机场,所以这里的航空运力就没有那么紧张,也没有很迫切需要修建高铁。

图/Google Map

去年我去巴菲特的老家奥马哈,这座小城位于美国中部的内布拉斯加州,这只是一个三四十万人口的小城市,也就是相当于中国一个大一点的县城,然而给我留下很深刻印象的是,这个小城市的民航运输业却很发达,不仅航班多,机票便宜,机场也很先进。

而且这么小的一个城市,不仅有自己的大型民航机场,还有好几座可以起降私人小飞机的小机场。不仅奥马哈如此,它附近的几座类似小城市也都有很发达的民航体系。要飞往奥马哈这样的小城市,通常没有直飞航线,一般需要在亚特兰大、丹佛、达拉斯等其他航空枢纽中转一道,然而经过这些航空枢纽中转,你就可以从奥马哈飞往全世界大部分地区,非常方便。

图/Google Map

在飞机数量上,中国目前有不到4000架大型民航客机,美国是9000架。中国只有1000多架私人飞机,美国有30多万架。可以看到在飞机数量上美国的优势很明显。

在飞行员数量上两国的差距更大,美国有16.2万名民航飞行员,注意这都是可以开大型飞机的飞行员,而中国目前只有2万名。众所周知要培训一名民航飞行员成本很高,尤其是时间成本,这一差距很难在短期内弥补。而且美国有大量开小飞机的通用航空飞行员作为人才储备池子,这方面中美之间的差距更大。

美国民航飞行员统计U.S. Civil Airmen Statistics

那么,大力发展高铁,是否可以填补航空业的需求空白呢?答案是只能填补一部分,但是很难完全填补。

高铁的优势在于中短途运输,比如上海到南京,杭州到合肥,武汉到长沙,北京到上海,这些经济发达地区且距离不遥远的地方之间的客运交通,高铁是非常好的选择,例如京沪高铁就出现了运力紧张的情况,现在京沪第二高铁正呼之欲出。

然而中国地域过于辽阔,对于一些边陲地区来说,高铁就很难覆盖到。例如海南岛就是非常典型的,因琼州海峡阻隔,高铁网络延伸到这里很困难。因此发展航空业就是最适合的。四川也有类似情况,从四川坐火车,不管是到北京、上海、广州这些中心城市都不近,且四川四面被大山包围,修建高铁成本也很高,因此四川大力发展航空业,是非常适合的,因此成都修建了高标准的二机场(天府机场),对整个四川经济的带动非常大。

同时应该意识到,高铁的修建和维护成本都极高。我们以维护为例,大部分高铁线路夜间都需要停班,进行巡线检查,这个维护成本就是非常惊人的。同时高铁对铁轨的要求也较高,经常需要更换铁轨,保证列车高速安全运行。因此可以看到,高铁票的价格常常也并不便宜。

因此我个人非常反对中国很多地方在山沟沟里面举债修高铁,不仅修建成本极高,后续因为客流量不足,维护成本也相当高。

我个人认为,中国的航空业还有非常大的发展空间,应该和高铁的发展形成合理分工,错位发展,形成中国特色的交通运输体系。

中国虽然和美国比机场较少,然而不可忽视的一点是,中国是修建机场速度最快的国家,我们从北京大兴国际机场和成都天府国际机场的修建就可以看出来。许多城市例如重庆、广州、西安、郑州、南京都开始规划二机场,这个是有必要的。

同时大型飞机的价格,其实存在比较大的水分。一架主流的波音737Max飞机的售价差不多要到1.2亿美金左右,非常昂贵,这些成本都转嫁到了消费者头上。

民航飞机制造业是高度垄断的行业,众所周知,全世界主流的大型民航客机制造商只有波音和空客两家,虽然中国商飞正在发起挑战,然而距离这两大巨头还有非常大的差距。

除了飞机整机制造外,飞机零部件产业同样是一个寡头垄断的格局。我们以发动机为例,世界的飞机发动机主要被GE、罗罗、普惠几家巨头瓜分。寡头垄断的格局导致了飞机售价高昂。

其实和飞机制造行业之前格局类似的是火箭制造行业,美国的火箭制造被少数几家厂商寡头垄断了,售价虚高。后来来了一个狠人叫做马斯克,他用自己的第一性原理把火箭的成本拆到最小单元,一直拆到每公斤铝多少钱,最后发现这里面的价格过于虚高,后来他搞了SpaceX的可回收火箭,把火箭的成本打下来10倍都不止。所以说,现在的民航飞机制造业,非常需要类似马斯克这样的搅局者,把格局固化的飞机价格打下来。

同时,发展民航业,可以创造大量高收入工作岗位。民航业的飞行员、空乘、地勤、飞机维修、飞行培训等岗位,都是高技术含量、高收入人群。如果中国自己的航空制造产业发展起来,又可以带动更多的高收入工作岗位。

中国地域辽阔但是经济发达地区人口密度较高的特殊国情决定了,中国还特别适合发展空铁联运,例如上海的虹桥机场、北京大兴机场、武汉天河机场都配套了高铁线路,航空和高铁之间可以实现无缝连接,这种新型的运输网络,是缺少高铁网络的美国所缺乏的,是一种更加先进和现代化的运输网络。

民航运输的优点是弹性极大,它的班次和运力可以更灵活安排,例如春运期间就可以多安排飞往海南的班次,平时则可以减少班次,而铁路运输则受制于线路。

到现在中国还有9亿人从来没有坐过飞机,这实际上是非常大的市场空间,中国早晚会成为全世界第一大民航市场。我们完全可以期待,有一天中国民航业高度发达,把机票价格干到白菜价,那时候中国一个再小的县的居民,也可以很方便地到附近的机场乘坐飞机,就算是春节期间去海南,也不再会一票难求。

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