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被网友狂喷的《指环王》美剧,是亚马逊对抗苹果的匕首

当地时间 9 月1 日,亚马逊号称「史上最贵」的魔幻巨制,《指环王:力量之戒》终于播出,但口碑似乎崩了。

一方面,亚马逊宣布观看用户数突破史上最高记录,而另一方面,耗资 7.15 亿美元的鸿篇钜制并未赢得观众的美誉:男主颜值被吐槽剧方「审美降级」,黑人精灵的设定让部分观众直呼违和……

同时,亚马逊也悄然上线了「三天内限制评论」的功能,又引发一波舆论猜想。

无论是前期的重金投入、专门选择与另一全球顶级魔幻 IP——《权游》前传同台竞技,还是当下对评论区「禁言」,至少看得出平台方在尽心尽力操盘。

《指环王:力量之戒》(下文简称《力量之戒》)之于亚马逊,到底意味着什么?

 

反喷子,「控评」成奇招

从公布选角至今,《力量之戒》一边野心勃勃地宣传,一边与网络上的「恶评」交缠不休。

其中倍受争议的一点在于,剧中为「追求角色的多元性」,新添了有色人种的演员戏份,而这究竟是「兼容并包的创新」还是「不忠于原作」,引发不同声音持续角力。

有影迷认为,前作系列中精灵均由白人演员扮演的基础上,不应强行改编角色设定,相反容易被认为是「政治正确」。

「这根本就是对托尔金作品和斯堪的纳维亚神话的不尊重,白白浪费大好机会。」、「托尔金的棺材板都要压不住了。黑人演员不应该出现在中土世界」……在社交媒体关于指环王相关的讨论下,这种观点并不少见。

网友对《指环王:力量之戒》的选角表示不满|Twitter

而在第一季正式播出后,精灵王子的颜值又陷入争议漩涡:「审美降级」成为热议话题,很难说在那一天,原系列中饰演精灵王子的奥兰多·布鲁姆重新成为了多少影迷心中的白月光。

《力量之戒》与《指环王》电影版精灵角色选角对比|网络

网友这样评论:新版《力量之戒》花了 30 亿,为我带来了一次印象深刻的「视觉冲击」。

以上种种,都被 Variety、好莱坞报道等媒体归因为《力量之戒》「评分崩坏」的原因之一。

截至发稿日,烂番茄上观众给出的平均新鲜度仅为 39%,较此前的专业人士打分低出 45 个百分点,比影版指环王系列中最低评分的《霍比特人:五军之战》还要低 35 个百分点。

《力量之戒》在烂番茄的评分|烂番茄

《好莱坞报道》对此评价:《力量之戒》遭遇了一次「恶评运动」——大量用户由于对创作者、题材或者其他非作品本身的因素而给出低分。

然而,我们无法盖章《指环王》的评分崩坏只是源于影迷的情绪宣泄。尚有许多观众的不满直指:演员表现不出彩、前几集节奏太拖沓,预算「烧」在大场面的后期制作,却忽略了内容本身的质量……

而在出品方这边,似乎也早已准备迎接汹涌的民意。有影迷发现,新剧播了三天,评论区却空空如也。

这并非页面 bug,而是亚马逊上线的新功能:所有评论,均需延迟 72 小时才能放出。

《力量之戒》开播后头三天没有评论|Prime Video

对于这种「先审后发」的策略,亚马逊官方向媒体解释:「是为了过滤与打击机器人与水军的虚假评价,并削弱它们对用户观感产生的影响。」

虽然这并非单独为《指环王》所预备,在今年夏天就已经推广到了平台所有的剧集,但本质希望达成的效果是一样的:击退无脑打低分的水军。

亚马逊成功了。

经过三天的「控评」之后,《力量之戒》在Prime Video 上的评分维持在了 4.3 分(满分 5 分)。

不仅如此,成立十五年来,从来没有曝光过平台作品收视率的Prime Video,第一次主动公布了《力量之戒》的收视率——24 小时内全球观看用户超过 2500 万。

不遗余力地抗击水军,主动曝光收视率两手抓两手都要硬,背后折射出亚马逊对流媒体市场份额的野心与包袱。

Prime Video 的「梭哈」野心

在影视行业,亚马逊一直很努力。

2010年,亚马逊影业(Amazon Studios)成立。一方面,公司逐步与电影发行商合作,将原创电影推向大屏幕;另一方面,屡屡传出收购实体影院如 Landmark Theaters、AMC Theaters 以及大型娱乐公司的消息。

2017 年,自制电影《海边的曼彻斯特》斩获当年奥斯卡最佳男主角与最佳原创剧本,亚马逊影业也成为首个获奥斯卡最佳影片提名的流媒体公司;

2022 年 3 月,亚马逊正式宣布以 85 亿美元收购米高梅电影,成为其历史上第二大收购案(第一大为 2017 年收购美国连锁食品超市 Whole Foods)。如果收购成功,米高梅将为亚马逊带来了超过 4,000 部电影与近两万部电视剧的增益,包括《洛奇》、《机械战警》等,也让其将詹姆斯邦德、霍比特人等 IP 纳入囊中。

有网友开玩笑评论道:「如果贝佐斯愿意,他甚至可以亲自出演下一集 007。」

除此之外,亚马逊更是在这两年频频签下多家影业巨头的流媒体转播权,例如环球、索尼等,影迷们可在平台内看到《速度与激情 9》、《侏罗纪世界 3》等经典大片。

而距 2021 年数据统计,亚马逊已经成为全球除 Netflix 之外的第二大付费流媒体服务公司。而在价格方面,Netflix 月费为 14 美元,而亚马逊仅为不到 9 美元,这也让它积累了大批观影用户。

 

亚马逊已经是订阅数第二的流媒体平台|Bloomberg

然而,在原创内容的需求份额上,亚马逊却远远落后于经常打出爆款的 Netflix。换言之,当观众想到优质的原创影片,其中超过多半打开的是网飞。

亚马逊对此昂首猛追,而这次改编《指环王》,就是在其中也是最大的一次豪赌。

2017 年,亚马逊就重金投入 2.5 亿美元买下《指环王》改编权,又斥巨资前往新西兰拍摄,与高水准的 CGI 场景结合,打出大场面的宏篇巨制。在观看的时候,确实能从高质量的画面效果中感受到金钱的冲击力。

每集成本高达 4 亿多人民币背后,还包裹着一层「个人私心」。据传,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯,正是《指环王》的超级粉丝。

全球首富的「心头好」,也是亚马逊征战流媒体战场的急先锋,双剑合并,所以《力量之戒》必须成功。

流媒体——巨头的战场

从亚马逊对《指环王》寄托的高预期,能看出其冲击流媒体的野心——在高速发展了十几年后,流媒体之战不仅没有形成「赢家通吃」的局面,反而局势变化更加频繁。

曾经的流媒体王者Netflix,在今年开始陷入用户增长乏力,股价暴跌的泥潭。为了走出困境,Netflix 一方面打击之前曾经暗自鼓励的「账号分享」,一方面甚至打破了「不加广告」的信条,开始推出带广告版的低价订阅。

Netflix 此举背后,是感受到了来自苹果、亚马逊和迪士尼这些巨头,在流媒体上大举进攻的正面压力。

巨头们押注流媒体的手段之一,是「抄能力」。

今年 6 月,苹果与 MLS(美国职业足球大联盟)签下了为期 10 年的长期协议,再往前三个月,苹果与 MLB(美国职业棒球大联盟)以 8,500 万美元的价钱签下「周五棒球夜」。

而迪士尼去年也公布了与 IPL(印度板球超级联赛)的合作,单场比赛的版权费高达 1,500 万美元。

由于巨头们实在太土豪,以至于美国体育赛事版权暴涨,让传统体育版权相关公司压力山大。相比之下,Netflix 曾经看起来豪爽的影视剧制作费,显得「经济」很多。

Apple 在剧集和影视制作上同样很有野心|Colider

Netflix 的股价正是流媒体大战的一个缩影,赛场上的话语权实则掌握在有实力重金砸钱的超级巨头手中。换言之,苹果和亚马逊这样的巨头,才是未来流媒体领域的真正大玩家。

而流媒体在其中的意义也发生着变化:对于Netflix来说,内容是用户增长保持订阅营收的唯一武器;而对于巨头们来说,内容则是将用户留在自己庞大生态下、打造商业护城河的手段之一。

在《力量之戒》上线一周前,HBO 《权力的游戏》前传《龙之家族》开播,两部剧同台打擂的意味明显。从口碑上看,似乎《龙之家族》占了上风。

但从流媒体行业来看,亚马逊的对手,可能并不是脱胎自有线网的HBO,而是更强劲的对手——苹果,因为这家公司有更深厚的财力和复杂的生态系统。

Prime Video需要一个受众更广大的IP,巩固自己在流媒体大战中的地位,《力量之戒》正是这个 IP,所以,亚马逊需要它「必须成功」。

参考资料:

Amazon’s Delay for ‘The Rings of Power’ Reviews on Prime Video Part of New Initiative to Filter Out Trolls

https://variety.com/2022/tv/news/rings-of-power-reviews-delayed-amazon-prime-video-1235358724/

剧版《指环王》“黑人精灵”再度引发争议 演员回应:有成为精灵的梦想

https://www.guancha.cn/internation/2022_07_28_651397.shtml

体育成流媒体主战场,亚马逊亏损或因连收赛事版权 | 界面新闻

https://m.jiemian.com/article/7415619.html

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