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宁要模糊的正确,不要正确的模糊

宁要模糊的正确,不要正确的模糊

一、模糊的正确

宁要模糊的正确,不要正确的模糊。

这句话是什么意思呢?

假如你置身浓雾中的丛林,只依稀通过太阳辨别方向,你发现此刻正确的方向上泥泞一片,前方不知道有什么,这就叫“模糊的正确”。

选择这条道路,短期内,你不一定会做对,所以是“模糊的”,但你总是沿着正确的方向在走,所以又是“模糊的正确”。

在相反的方向有一条大路,这就叫“正确的模糊”。

选择这条道路,短期内,你会走得很好,所以是“正确的”,但你并不知道这条路将把你带向何方,所以它是“正确的模糊”。

这句话的原文是“宁要模糊的正确,不要精确的错误”(would rather be vaguely right than precisely wrong.),是巴菲特1986年致股东们的信中的一句话,但这属于标准的“正确的废话”,相当于“宁愿吃饭,也不吃屎”——既然你都说它是“错误”了,那当然就“不要”。

事实上,不管是投资,还是职场,我们并不是在“正确”和“错误”之间选择,而是身处一片模糊中,在“当下的正确”和“长久的正确”之间选择。

理论很好理解,但现实却很遗憾,大部分人都会选择“正确的模糊”——也就是身边能看得清却不知道通向何方的路。

二、务实的陷阱

我刚刚进入广告圈时遇到的一位老板,属于那种商业嗅觉灵敏、执行力又强的人,早年在报社当记者,后来广告业发展起来后,下海开了一家广告公司。

广告公司经营了几年后,他开始注意到互联网,公司业务开始涉足搜索引擎优化,当时用百度的人刚刚超过Google,所以起步很顺,然后又顺势做“流量联盟”赚的钱,刚好填补广告公司的亏空。

之后“流量变现”变成下三路的生意,他又把流量导入社区,社区做起来后,想着电商变现,又开始进入电商,之后又引入O2O、知识经济等等……,互联网的风口,他至少赶上了一半,而且都不算晚。

但跟同期进入互联网创业的人相比,他既没有大起,也没有大落,生意规模一直都差不多。

分析原因,我一直认为他是一个很务实的人,选择的所有生意都是有现金流的,不会把自己做死,也不会乱烧投资人的钱,堪称“海派互联网人”的缩影。

在写这篇主题时,他的经历忽然从我的记忆中跳了出来,我意识到,他的问题恐怕正是出在“务实”这两个字上。

每一个创业的人都怀着梦想开始,可都很快陷入资金不足、人才短缺、技术弱、市场开拓慢的浓雾之中。此时,任何的市场机会,即使不是你想要的,对于你而言,都是“浓雾中的路”,你很难避免它的诱惑。

“浓雾中的路”是“正确的模糊”,你在浓雾中可以找到一条条的路,却不知道这些路将将你带向何方。

有了流量,没有利润,就想着做电商,结果做着做着,手段变成了目的,整个业务结构和人力结构都开始“四不象”,最后变成一家没有战略纯粹为了活着而活着的公司。

说到这儿,很多人恐怕要说我“站着说话不嫌腰疼”,如果不选择这些当下能给我们安全感的路,我们还能怎么办呢?

三、“模糊的正确”的两个特点:足够远大,不易变化

看乔布斯传记时,你会发现,他的一生做出过很多错误的判断与决策,单从数量上说,比正确决策更多,比如说:

早期的麦金塔电脑,为了美观和低噪音,取消了散热风扇;

他曾经反对开放APP,曾经认为Safari浏览器才是最重要的;

认为“没有人会买大屏手机”……

为什么这么多错误还是没能打败乔布斯,因为它的错误都是战术性的,随着时间的消逝而影响渐弱,而正确的决策都是战略性的,都是朝着同一方向不断累积。

想一想,在浓雾的丛林中,什么才能在一片模糊中指引你“正确的”方向呢?

唯有太阳。

1970年,赞比亚修女给NASA(美国航空航天局)写了一封信,信中修女质问:目前地球上还有这么多小孩子吃不上饭,你们怎么能舍得为远在太空的项目花费数十亿美元?

NASA很快给修女回了信,信里有这么一段:

登月工程需要历史上前所未有的高精度和高可靠性。

面对如此严苛的要求,我们要寻找新材料,新方法;开发出更好的工程系统;用更可靠的制作流程;让仪器的工作寿命更长久;甚至需要探索全新的自然规律。

这些为登月发明的新技术同样可以用于地面上的工程项目。

每年,都有大概一千项从太空项目中发展出来的新技术被用于日常生活中,

你可能会问,为什么先设计出宇航员登月舱的维生系统,而不是先为心脏病患者造出远程体征监测设备呢。

答案很简单:解决工程问题时,重要的技术突破往往并不是按部就班直接得到的,而是来自能够激发出强大创新精神,能够燃起的想象力和坚定的行动力,以及能够整合好所有资源的充满挑战的目标。

这封信发出后十几年,美国的半导体行业打败了日本,几乎独霸该技术几十年,才能用来制裁我们。

正是“登月工程”造就了一大批半导体的公司和人才——其中包括创造了硅谷的“仙童八叛逆”。

只有足够远足够大的目标,才有方向的指引性,这也是“模糊的正确”的第一个特征。

“模糊的正确”的第二个特征就是“不易变化”。

在一次演讲中,亚马逊CEO贝索斯说:“人们经常问我:未来10年什么会被改变?我觉得这个问题很有意思,也很普通。从来没有人问我:未来10年,什么不会变?“

以前企业管理界流行一个词,叫“拥抱变化“,我们总希望在变化的年代,抓住下一个机会。

但贝索斯却给我们另一个思路:在你的身边寻找,找到那些过去、现在、未来都不变的东西,也许更重要。

贝索斯为亚马逊找到的答案是:“在零售业,我们知道客户想要低价,他们想要更快捷的配送,他们想要更多的选择。这一点未来10年都不会变。”

这就是亚马逊管理中著名的“长线思维”战略,它基于“多、快、好、省”,这些不变的基本人性。

为什么“不变”的目标比“可变”的目标更重要呢?

假如你每年做五件特别困难的事,成功率只有20%的话,你会怎么做呢?

答案是专注于做成一件以后最有可能遇到的“不变”的事,这样一来,五年之后,五件困难的事,你都能完成。

如果你看那些伟大的公司的商业史,你就会发现,它们的决策正确率并不高,但它们做对的事,往往是一劳永逸的事。

做易变的目标,就像俄罗斯方块,成功会自动消除,失败会不断积累;

做不变的事情则相反,失败会自动消除,成功会不断积累。

很多人可能觉得,这些例子都太大了,跟我有什么关系呢?

好吧,那我下面就从“填志愿”“写方案”“投资”三个普通人都会面临的选择,谈谈如何区分“模糊的正确”与“正确的模糊”。


四、三个“模糊的正确”的例子

第一个例子是高考填志愿。

很多家长都会根据目前自己所知道的那些最热门最有钱途的专业,可这正是“正确的模糊”。

职业是一个长达几十年的选择,这么长的时间,所有职业都会走出一个甚至几个兴衰周期,可谓沧海桑田。

预测成功的概率实在比瞎蒙好不了多少,包括那些专业机构对未来专业热门度的预测。

最好的方法是追求“模糊的正确”——选未来的专业并不代表眼前你就得走上这条道路,但它往往代表一个未来的远大目标。

这就是我在《高考填志愿选专业,最大的“坑”是什么?》一文中列举的两类:

第一类,可以二次选择的目标:对口行业和职业比较宽的专业,比如贸易、营销、经济、管理,或者所有行业都需要的会计等专业,这些专业都为你未来的二次选择留下了或大或小的空间。

第二类,不易变化的目标:最典型的就是兴趣爱好——前提是你有明确的兴趣。

第二个例子是撰写方案。

我发现,工作中所有平庸的方案有一个共同点:先是按照经验写一些放之天下皆准的套路,再把大家都知道的内容填进去,最后按照工作要求,从结果倒推一些分析。

这些方案看上去都是完整的,但仔细分析,都是证据不充分,论证不清晰,逻辑跳跃,完全是为了完成而完成。

原因就在于,你写的每一个字都是随手可得的想法,都是“正确的模糊”,最后就变成一份“完整的废话”。

好的方案,一定要从一个宏大而清晰的问题开始挑战,一开始就要认准这个方向去解决问题——哪怕遇上最困难的,也不要绕开,或者短暂绕开后,一定要再回来。

这样的方案如果难度太大,有可能结构不够完整,但常常有一定的新意或深度,给讨论留下很大的空间。

往“正确的方向”上做困难的事情,就算是失败了,相比“模糊的方向”上做成一件容易的事情,前者的价值必定更高。

最后的例子是“投资”。

主动性投资的内容主要在我的另一个专门讲投资的号上,这里只讲大部分人都要遇到的“如何选择股票型基金”。

大部分人都喜欢在牛市买基金,又都喜欢选择近几两年业绩很好的基金,这就是只看眼前,而看不清持久价值的“正确的模糊”——牛市业绩最好的几支基金,都是靠重仓押宝,大概率会在今后两三年跑输平均水平。

事实上,真正靠谱的基金,靠的都是持续的小幅赢利,熊市少亏钱,反而在大牛市,因为要控制风险,往往跑不赢大盘。

只要持续小幅赢利,回撤又不大,靠复利就能获得很好的业绩,这就叫“模糊的正确”。

五、把模糊放在现在,把清晰留给未来

最后总结一下选择“模糊的正确”的几条原则:

1. 所谓“正确”,就是知道自己真正想要的是什么,所谓“模糊”是你现在并不知道具体如何实现它。

2. “模糊的正确”的总成功率一定低于“正确的模糊”,它的原理是:失败会慢慢消除,成功会不断积累,直到达成目标。

3 “模糊的正确”常常会遇到挑战,但基本不会犯致命的战略错误。

4. “模糊的正确”不排除“小目标”,但“小目标”必须是“清晰的正确”。可事实上,大部分人的“小目标”只是在逃避最困难最值得去做的事情,是“正确的模糊”。

5. “模糊的正确”执行到一定程度,你就很容易把自己保持一个相对简单的状态——而复杂性代表脆弱性。

6. “模糊的正确”一开始,你需要经常“做减法”,从纷繁的欲望中找到你最想要的东西;但到了后来就不用这么操心了,因为你已义无反顾,别无选择。

人生的道路总是越走越窄——你没看错,不是越走越宽,因为每走一步,你未来的可能性就减少一些。

所以,把模糊放在现在,就是把清晰留给未来,把错误放在现在,就是把正确留给最后的目标实现。

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