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感染弓形虫的人更可能创业,而全球感染者有20亿!

《皇家学会会刊B辑》刚发了一个很迷的新研究:感染弓形虫的人类更可能去……创业。

感染弓形虫更可能去创业?| 电视剧《硅谷》

弓形虫(Toxoplasma gondii)是一种原生动物寄生虫,它能感染100多种哺乳动物,但却只能在家猫和野猫的体内有性生殖。大凡对宿主有要求的寄生虫,一般都会采取一些手段,帮助自己进入指定的宿主体内。弓形虫自然也不例外:实验发现,被弓形虫感染的老鼠会发生大脑化学层面的改变,这样的老鼠不再害怕猫尿的气味,就更容易被猫吃掉,把弓形虫传给猫。

类似的招数很多寄生虫都会,比如一种吸虫 Dicrocoelium dendriticum 会操纵蚂蚁晚上爬到草叶尖端,白天回巢,每晚重复,直到连草带虫一起被牛吃掉为止。(白天不能停留在草尖,不然会连蚂蚁带吸虫一起被太阳烤干。)又如另一种吸虫 Euhaplorchis californiensis 会操纵鱼类浮到水面翻起肚皮,本来鱼的背黑腹白是保护色,一翻身白色朝上,从天空中看就十分显眼,很容易被鸟类发现并吃掉。

弓形虫也可以感染人类。全世界感染弓形虫的人可能约有20亿,但几乎看不出症状,也没有明显的健康损伤。(例外是,孕妇在孕期初次感染寄生虫会伤害胎儿,但如果此前已经染上就没事儿。)

 

当然人类对弓形虫而言不是什么好地方,因为很少有人会被猫吃掉但人和老鼠都是哺乳动物,用来操纵老鼠的东西,在人身上大概也会有一点效果。过往的研究已经发现,感染弓形虫的人也有更大风险遭遇车祸、患上心理疾病、变得更神经质、容易滥用药物和自杀。产生这些变化的原因还不完全清楚,但弓形虫似乎能导致激素与神经递质的代谢发生变化,比如感染后睾酮增加,而睾酮是和冒险与冲动行为有所关联的。(以及感染弓形虫并不会一致地令人更想养猫。)

不要拿弓形虫作为你吸猫的借口 | GIPHY

而这次的研究则突发奇想把它扩展到了商业领域。它的点子源自一对夫妻,两人一个教生物一个教商学,聊天的时候突然想到在商界里测试弓形虫的效果。冲动、寻求刺激、敢于冒险、富有野心,这些特征通常是和创业活动联系在一起的。如果弓形虫能加强这些性格特质,岂不是说感染的人更可能……去创业?

别想太多,我们就是放一张创业CEO的照片 | JD Lasica/Wikimedia Commons

结果惊人:对于大学生而言,感染弓形虫的人有1.4倍的概率选择商学院,1.7倍概率选择“管理和创业”作为主修方向,而非选择金融、会计或者市场营销;而那些参加创业相关活动的人里,感染弓形虫的人有1.8倍概率是已经创办了自己的公司。

最奇怪的是,一个国家的弓形虫感染率竟然和这个国家的创业活动有很好的关联。根据全球创业观察(GEM)数据库进行的分析表明:感染率高的地方,居民有近期创业意向的比例更高,正在进行创业的比例更高,表示“害怕失败所以不敢创业”的比例更低,所有这些都是统计显著的。

 

猫主子可能也很想去创业 | Tom Fonder / Rachael Robins

这项研究自己只做了相关性,还不足以确立因果。但考虑到过往在啮齿类和人类里的研究,如果真的因果性成立了也毫不意外。作者在论文中猜测,既然有充足证据表明感染会让人恐惧感降低,那么感染者因此变得勇于创业也很说得通。我觉得这个猜测十分合理,毕竟老鼠就是变得更不怕被猫吃了嘛……

喵 | Tom Fonder

参考文献:

Johnson SK, Fitza MA, Lerner DA, Calhoun DM, Beldon MA, Chan ET, Johnson PTJ. 2018 Risky business: linking Toxoplasma gondii infection and entrepreneurship behaviours across individuals and countries. Proc. R. Soc. B 285: 20180822. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2018.0822

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