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高通为元宇宙“搭桥铺路”,以XR做“基建”

近日,高通宣布设立总金额高达1亿美元的骁龙元宇宙基金,用于投资打造独特沉浸式XR体验、相关核心AR技术和相关AI技术的开发者和企业。

“我们提供的开创性平台技术和体验,让消费者和企业都能建立和参与元宇宙,并使实体与数字世界相互连接。”高通总裁兼CEO安蒙认为,高通的技术是通往元宇宙的钥匙。通过骁龙元宇宙基金,高通能够在新一代空间计算开启之际,赋能开发者和不同规模的企业创造更多可能。

一直以来,以底层技术创新为基础,打造各行业所需的技术产品组合,面向未来能够带来长期稳定营收的市场,是高通得以保持快速成长的关键所在。因此,加码布局元宇宙既是顺应技术趋势,也是为今后继续占据底层产业链核心技术做好基础。

而自诩为通往元宇宙的钥匙,对于高通来说或许并不夸大。

一、不止好奇:找到通往“元宇宙”的钥匙

元宇宙英文全称为“Metaverse”,是Meta(超越)和verse(宇宙)的结合,这个概念诞生于1992年的科幻小说《雪崩》,小说描绘了一个庞大的虚拟现实世界,人们用数字化身生活,并相互竞争以提高自己的地位。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

(图:theplaylist)

简单来说,元宇宙就是虚拟世界与现实世界的深度融合。

灰度投资公司在去年11月的一份报告发现,从2020 年初到2021年6月,活跃元宇宙用户的比例增加了10 倍。据技术研究和咨询公司Gartner发布的报告也显示,预计到2026年,全球30%的组织将在元宇宙拥有产品和服务,25% 的人将每天至少在元宇宙中花费一小时用于工作、购物、教育、社交和娱乐等,全球元宇宙市场预计将达到近420 亿美元。

在向元宇宙迁移的预期中,各大品牌企业已经在构建基础设施,让用户能够以数字方式复制他们的生活。而通过从数字业务转向元宇宙业务,企业也将有能力以前所未有的方式扩展和增强其业务模式。

不过,元宇宙要比网络世界更为复杂,需要更强大的数据运算核心、传输庞大数据的低延迟网络环境,以及具备更佳显示效果的AR/VR设备。这种需求将会带动相关产业在存储、网络、显示、算力等多个方面的实力,倒逼厂商进行技术升级。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

(基于高通骁龙XR1的AR眼镜)

因此,高通希望通过设立骁龙元宇宙基金,对领先的XR企业,包括为游戏、健康和保健、媒体、娱乐、教育和商业等领域打造XR体验的开发商提供资金援助。获得基金投资或补助的厂商,还将有机会接触到最尖端的XR平台技术、硬件套件、全球投资者网络以及共同营销和推广。

而对于高通来说,将XR作为重点布局的方向之一,一方面是因为XR是进入元宇宙的核心技术,面对于未来虚拟与现实混同叠加的时代,占据底层产业链的核心技术依旧是高通的战略目标。另一方面,消费级XR设备与智能手机的使用场景类似,高通具备深厚的技术积累与迁移能力,可以降低研发成本。

据悉,骁龙元宇宙基金的申请将于今年6月正式开始。作为顺应大众对于科技概念的认知,帮助高通挖掘第二业务增长曲线的重要项目,该基金在开拓更多合作伙伴,赋能并支持整个XR产业生态的创新上也具有重要意义。

二、XR竞跑:“元宇宙”比拼的第一场

在阐述元宇宙与XR的关系之前,先来了解一下什么是VR、AR与MR。

VR(Virtual Reality)技术全称叫作“虚拟现实技术”,它能用计算机模拟出虚拟环境,带给人三维立体的沉浸感。也就是说,利用成像原理,通过软、硬件结合的方式优化图像,把场景展现在你眼前。你只需戴上一副成像设备和感应设备,就能畅游在虚拟的场景中。

AR(Augmented Reality)也叫作“增强现实技术”,是一种实时计算摄影机影像的三维位置,并加上相应图像的技术。例如你打开手机摄像头,用软件来测量镜头里实物的长度;找不到方向时,从手机里的实景导航软件获取帮助。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

MR(Mediated Reality)相当于VR技术和AR技术的结合体,可合并现实和虚拟世界后产生新的可视化环境。其最大特点在于,虚拟世界和现实世界可以互动。

简单来说,VR需要用不透明的头戴设备完成虚拟世界里的沉浸体验,你看到的是一个100%的虚拟世界;AR需要清晰的头戴设备看清真实世界和重叠在上面的信息和图像,你看到的是现实世界的实体以及在此在之上的虚拟信息;MR呈现的也是现实世界与虚拟世界的混合,但它创建的虚拟对象不仅逼真,还可以与现实环境实时交互。

而XR(Extended Reality)技术全称叫作“拓展现实技术”,是由计算机图形和可穿戴设备生成的所有真实和虚拟环境。简单来说,就是AR、VR和MR三种技术的交集。

要知道,在元宇宙通过“数字化身”进行多人群互动、交流等社交行为,单纯意义上的VR、AR或MR技术恐怕难以满足。因此,元宇宙需要的是能支撑基础建设的集合式虚拟技术,以及支持XR技术的智能设备。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

通过大规模构建3D地图、全场景适应的厘米级空间计算、高效果与效率的AI渲染算法以及十万发丝级数字人渲染等一系列技术应用,再配合AR/VR穿戴式设备,XR能强大到给所有用户构建一个可视、可嗅、可触、可品的假象,且把这些假象与真实的物体相混淆。

基于此,早在2015年,高通就开始布局XR,并陆续推骁龙XR1、XR2平台,在很大程度上解决了XR产品延迟性、移动性差,分辨率、刷新率低等问题,大大提高了XR产品的体验感。其中,高通骁龙XR2是全球首个5G XR平台,能够支持高速的AR、VR移动处理,成为打造元宇宙的基石。目前,高通骁龙XR2平台已广泛应用于Meta、HTC等主流公司的AR/VR头显,还被《时代周刊》评选为2021年最佳发明之一。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

过去,高通主要面向OEM设备厂商提供XR核心技术和特性支持。而现在,伴随着元宇宙的热潮,高通需要开发者加入到XR应用的开发之列。

三、加速落地:“头号玩家”如何照进现实?

尽管因元宇宙的热潮,XR赛道也变得炙手可热,但长期以来行业标准不统一、关键技术的创新与升级难、软硬件快速迭代带来不确定性等问题,一直制约着XR行业的发展。总的来看,XR技术跨学科广、涉及领域多、成熟速度慢,但一旦成熟将是全新的颠覆性计算平台。

去年11月,高通推出头戴式AR开发套件——Snapdragon Spaces XR开发者平台。该平台能够实现一些主要的环境理解特性,包括空间映射与空间网格、遮挡、平面探测、物体与图像识别和追踪、本地锚点及其持久性以及场景理解。高通还收购了手部追踪和手势识别方案提供商HINS SAS的团队和部分技术资产,使高通的XR产品具备更好地手部交互体验。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

不久前,高通宣布与全球顶级3A大作游戏发行商Square Enix(史克威尔艾尼克斯)合作,基于Snapdragon Spaces XR开发者平台,助力Square Enix遍布全球的开发工作室和知识产权网络打造XR体验。

作为游戏领域的顶流厂商之一,Square Enix曾推出《最终幻想》、《勇者斗恶龙》和《古墓丽影》等一系列热门系列作品。其技术总监Ben Taylor表示:“Square Enix公司认为用XR为我们特别擅长的经典类型游戏进行创新的时机已经成熟,我们十分期待利用Snapdragon Spaces打造XR体验,也期待与世界分享它们。”

值得一提的是,在此之前,联想、小米、OPPO等公司已是Snapdragon Spaces平台的初始合作伙伴。

与此同时,高通还联合包括Unity、虚幻引擎(Unreal Engine)、HTC Vive、趣立科技、OPPO、Pico、奇遇VR、影创科技以及玩出梦想YVR在内的XR产业链领先企业,携手打造了“2022 Qualcomm XR 创新应用挑战赛”。

用XR做“基建”,高通为元宇宙“搭桥铺路”

(详细信息请访问大赛官网https://xr.qualcomm-challenge.com/)

作为XR行业最具影响力的创新大赛之一,高通“Qualcomm XR 创新应用挑战赛”旨在联合XR产业生态链,整合硬件厂商、开发者生态以及渠道发行等资源,为参赛企业提供从技术到培训,从推广到客户的全方位支撑,帮助他们深入了解场景需求,打通信息壁垒,从而创作出更加丰富多样的高质量XR软件应用产品,推动整个XR产业的快速发展。

目前,“Qualcomm XR 创新应用挑战赛”已经举办到第四届。本届大赛将为参赛开发者提供8款基于骁龙平台的商用XR终端作为开发设备,整个赛程共设立10组赛道,一共包括41个获奖名额,大赛奖励共计价值54万余元。此外,大赛还将为参赛团队提供丰富的宣传推广、技术培训、资本资源对接等服务。

日新月异的技术创造了场景的联通性、数据的贯通性以及价值的互通性,这也使得在数字科技时代,企业不应“独行以求快”,而是要在产业生态的全面支持下,与众“同行以求远”。

或许现在准确预测元宇宙会是什么,还为时过早。但我们所知道的是,它将开启全新的体验并改善我们的生活。而在此之前,仍需要更多企业在XR这条赛道上同舟共济,奋勇争先。

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