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VR市场还在萎缩,Quest 3能救Meta吗?

Facebook母公司Meta顶住元宇宙业务持续亏损的压力,一个季度“烧钱”几十亿美元,目前看来也没能拯救虚拟现实(VR)市场的颓势。

研究机构Circana的数据显示,截至11月25日,VR头显和增强现实(AR)眼镜在美国今年的销售额较去年锐减将近40%,降至6.64亿美元。这一表现远逊于去年。此前其他机构预计,去年VR和AR设备在美销售额下降约2%至11亿美元。

媒体评论称,这两年VR市场销售下滑凸显了,在推动元宇宙业务相关VR科技成为主流方面,Meta持续面临挑战。2021年末宣布将公司名由Facebook改为Meta体现大力押注元宇宙的雄心时,Meta的CEO扎克伯格曾表示,可能需要十年时间让元宇宙的用户达到10亿,现在他可能需要展示更乐观的数据,安抚批评Meta这一高风险庞大投资的股东们。

从2020年第四季度的财报起,Meta单独发布包括AR和VR相关硬件、软件和内容在内的元宇宙相关业务“现实实验室” (Reality Labs)收入和利润。财报显示,去年一年,现实实验室合计亏损137亿美元。今年第一到第三季度,该业务合计亏损约114亿美元,每个季度亏损至少约37亿美元,若保持这一速度,今年全年的亏损将超过去年。

今年10月末Meta公布的第三季度财报再次体现了元宇宙业务巨亏的势头。当季Meta现实实验室亏损同比亏大19%至37.4亿美元,较分析师要求的亏损额低约5%,但Meta在公布业绩指引时预警,现实实验室明年的亏损将较今年显著扩大,称这是由于公司将继续开发VR/混合现实(XR)相关产品,以及投入于进一步扩大相关生态系统的规模。

Meta并未就Circana的相关数据置评。不过华尔街见闻注意到,本周一,Meta的首席技术官兼现实实验室负责人Andrew Bosworth发布了一篇博客文章,其中指出,人工智能(AI)和元宇宙是Meta“对未来科技的两项长期押注”,称它们正在开始以可供大批人使用的产品为形式交叉。

Bosworth在文章中写道,长期押注新兴技术并非易事。这么做不能保证有效果,而且肯定成本不菲。但他指出,这是科技企业可以做得最有价值的一件事,也是他们长期内保持影响力的唯一途径。

在发布三季度财报当月稍早,10月Meta还发布了一系列新品,包括标志着Meta从VR向MR转变的重磅头显Quest 3。它起售499美元,较前代Quest 2涨价67%,比Quest 2薄40%,搭载高通速度更快的骁龙XR2二代芯片,图形性能是Quest 2的两倍,拥有Meta迄今最佳的显示器,分辨率比Quest 2高30%。

Bosworth在本周一的博文中提到Quest 3,称在它发布后的几个月内,排名前20的App中,有七个是XR相关的App,还说Meta“看到了人们真正重视这些体验的强烈信号”。

有评论称,虽然今年一年VR市场整体表现不佳,但Quest 3的强劲销售至少已经在一年中的重磅假期内帮助提振了市场。Circana的数据显示,10月到11月的八周内,美国VR头显的销售额为2.71 亿美元,较去年同期的1.91 亿美元增长42%。

Circana的消费技术分析师Ben Arnold表示,Meta目前是VR市场的领军企业,其Quest头显的销量占美国市场的大部分份额。他将今年市场的颓势归结为缺少可以激发用户兴趣的新型VR头显,以及持续缺乏对主流消费群体有广泛吸引力的突破性App。

Arnold评价,VR头显这几年的设计和吸引力都大幅提升,这类产品在进步。现在的挑战是,如何为这种硬件获得优质的内容,如何让开发人员能投入更多资源创造游戏或某种体验。这和经济学有关,也和有多少人为这个平台或这个特定设备所吸引有关。

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这就是OpenAI神秘的Q*?

还记得去年 11 月底爆出来的 …

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