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小霸王游戏,一夜“爷青回”?

已经沉寂多年的小霸王,因为一则破产传闻被广泛讨论。

随后在一阵“爷青结”的感叹中,传闻被辟谣。原来申请破产的并非真“小霸王”,而只是和小霸王曾有合作的第三方公司。于是一瞬间,大家又纷纷表示“爷青回”。

许多人回忆起童年打游戏的乐趣,清楚记得与魂斗罗和马里奥的初相遇,成龙的代言,还有“小霸王其乐无穷”的广告语。

二十多年前,小霸王因为学习机屹立于时代浪潮之巅。丁磊、黄峥的“师傅”为其打工,OPPO、vivo的老大们为它做事,可惜辉煌没能延续。人才出走,错失良机,虽未破产,也已泯然众人矣。

霸王变脸

从“爷青结”到“爷青回”,时间大约24小时。

11月9日上午,“小霸王被申请破产”话题引起广泛关注,很快登上微博热搜。

有媒体报道称,小霸王文化发展有限公司(以下称“小霸王文化”)近日被申请破产重整。自今年3月开始,至9月9日,小霸王文化共计有29条被执行人记录,涉及金额合计1824.8万元。

不少人感慨,“国民游戏机”没了,自己的青春也完结了。

然而一天后,广东益华集团投资有限公司(以下称“广东益华”)在小霸王官网上发布声明称,近期被申请破产的小霸王,实际是曾与小霸王合作、经营运作VR产品的开发方,现与“小霸王”品牌或产品无任何关联。

广东益华还表示:“以小霸王被申请破产为题是做噱头博眼球,严重损害了品牌形象,给小霸王各项目公司造成重大损失!”

事实上,小霸王确实还活着,但对怀念它的网友们来说,青春其实回不来。只要看一眼它的官网,就会发现,现在的小霸王早已不是曾经的小霸王。

官方信息显示,小霸王旗下拥有四大系列产品,分别为包括点读机、平板电脑在内的教育类产品,包括液晶电视机、网络播放器在内的AV类产品,包括燃气炉灶在内的厨房电器产品,还有电热水器、浴霸等家用电器产品。

虽然学习机、游戏机仍在小霸王经营范围之中,但仅为业务版图之一。在新的游戏时代,这部分业务表现并不亮眼,而小霸王的其他业务,恐怕连听说过的人也不多。

小霸王的“本体”还活着,但已经不见早先的蓬勃生机。

曾经传奇

小霸王的成功本身,有很强的故事性。三十多年前,它险些真的破产。

小霸王前身隶属于中山市怡华集团,成立于1987年。早先主营业务为教育类电子产品开发,虽然这也是当时风口,但公司成立前两年,每年亏损都有上百万。直到段永平到来,才改写命运。

很多人知道段永平与小霸王关系密切,但可能并不了解他对小霸王的发展有具体怎样的贡献。

段永平大学就读于浙江大学无线电系,毕业后进入北京电子管厂工作,又念了中国人民大学计量经济学专业的硕士。上世纪80年代末,发财热波及全国,大学教授也卖起了茶叶蛋,有商业头脑的人难免不动心思。

据段永平的同学回忆,当时他们谈论最多的话题,就是“什么时候我们也能火一把”。而后,和众多知识分子一样,段永平选择南下淘金。

1989年3月,段永平来到上述的怡华小厂出任厂长。为它的起死回生,做了两个重要的决定:其一,是确定公司未来方向是家用电子游戏机;其二,是在公司发展过程中突出品牌的重要性。

家用电子游戏机由日本发明,当时进口的任天堂、世嘉等产品的售价约在千元,非普通人所能消费。不过需求已经激发,一时间山寨厂商蜂拥而起。据早先报道,1990年,中国内地市场卖出游戏机的数量达到300万台,有预测称,其市场饱和量在4000万台。

段永平给怡华的小厂找到了更有前景的方向。且在其他厂商什么东西好卖便组装什么的时候,怡华早早确立品牌意识,直接敲定“小霸王”的诞生。

而后,凭借产品的高质量,不问原因包修包换的售后服务,以及花重金在全国范围内建立的强大营销网,小霸王在游戏机江湖称雄。到1991年,几乎倒闭的小厂元气大振,净利润达到800万元,并正式命名为“中山小霸王电子工业公司”。

不过,小霸王真正的崛起是在1993年,靠的是一个更重要的创意。

彼时,电脑热兴起,但价格远比游戏机更高,很多人想学而不可得。段永平顺应潮流,创造出一种新的产品需求:经过数百人几个月日夜赶工的研发,“电脑学习机”横空出世。

虽然不少人想要学习机是为了打游戏,但也确实有很多消费者真的购买来练习打字和编写程序。当时有一种说法是:学习机在半空中建立了一座平台,让国人的电脑热实现了“软着陆”。

段永平的商业头脑再次展现了巨大的能量。小霸王学习机投入市场后,很快成为行业真正的霸主,以至于在1994年,有问卷调查国人最熟悉的电脑品牌是什么,小霸王成为最主流的答复。

段永平的营销手段同样高明。他请来成龙为小霸王拍摄广告,利用家长“望子成龙”的心理,宣传小霸王学习机的好处。经典的“你拍一,我拍一,小霸王出了学习机”的《拍手歌》歌词,也是由段永平亲自作词。

到1995年,小霸王产值超过10亿元,品牌价值达到5亿元。

然而,传奇却戛然而止。

当时,已经成为打工皇帝的段永平向怡华集团再次提出申请,希望对小霸王进行股份制改造,结果未获同意。双方缘分走到尽头。

当年8月18日,段永平离开小霸王。一个月后,与中山一江之隔的东莞诞生了一家名为广东力高电子的公司。段永平开启创业之旅。

这家公司便是后来的步步高。一大批小霸王的骨干加入到段永平的新事业,其中包括OPPO创始人陈明永、vivo创始人沈炜。

葛优有句名言:21世纪最贵的是人才。20世纪也是如此。大批人才流失之后,明星企业小霸王迅速衰落。

游戏之殇

怀念小霸王,是因为“其乐无穷”的游戏。但潮流更迭,小霸王的游戏机事业也遭遇重创。

2000年,小霸王13岁,游戏机产业迎来天翻地覆之变局。为防止青少年沉迷游戏,当年6月,国务院办公厅转发文化部等七部门《关于开展电子游戏经营场所专项治理的意见》,开始了针对国内游戏机市场的治理工作。

上述《意见》中规定:“自本意见发布之日起,面向国内的电子游戏设备及其零、附件生产、销售即行停止。任何企业、个人不得再从事面向国内的电子游戏设备及其零、附件的生产、销售活动。”

游戏机厂商们唯有转型。

2004年6月,小霸王为适应发展 ,将公司细分为五家具有独立法人的有限公司,向卫厨电器等领域进军。但新市场有新玩法和新对手,小霸王再没能像以前的游戏事业一样,创造奇迹。

很显然,在游戏市场积累的声誉是它曾经最重要的一笔财富。于是,近年小霸王也尝试过重振游戏事业——发展VR游戏。

正如小霸王此次破产乌龙事件中的声明所述,它曾与第三方合作,涉足虚拟现实游戏的领地。

2016年,VR行业走上风口,市场传言称,小霸王看重VR的游戏性,将推出VR游戏机产品。不过直到2018年上半年,小霸王官网才悄然上线一则版权公告,宣布决心回归游戏机市场。

当时公告的署名,便是此次被传破产的“小霸王文化发展有限公司”。

2018年8月,小霸王终于正式公布新的游戏主机产品:和AMD合作打造的小霸王Z+新游戏电脑。据称该产品可以畅玩主流3A大作,拥有安全、封闭的主机模式+专属游戏。

但原本打算在当年下半年发布的这一主机产品,一直到年底都再没有动静。

到2019年5月,小霸王游戏机团队被曝解散。野心勃勃的游戏突围没能成功。

霸王别机

小霸王再次尝试游戏主机事业的失败,与资金不足有关。但更重要的,可能是国内并没有新兴游戏主机的发展空间,而凭借山寨起家的小霸王,在游戏行业的积累本就营养不良。

中国音数协游戏工委(GPC)、伽马数据(CNG)联合发布的《2019年中国游戏产业报告》中显示,2019年,中国游戏市场实际销售收入2330.2亿元,其中移动游戏市场实际销售收入突破1513.7亿元,单机游戏市场实际销售收入仅6.4亿元。

整个细分游戏市场中,掌机、主机游戏等只能争夺手游、页游等瓜分后的0.27%的市场份额。而即便如此,这一市场几乎已经被微软、索尼和任天堂瓜分,国内厂商没有多少插手的余地。

从公司资金实力到人才储备,已经常年徘徊于游戏市场边缘的小霸王难以与国际巨头们竞争,在主机游戏的系统平台和软件研发上,国内厂商本就缺乏基础。至于向VR游戏进军,回过头看,也不是一次明智的选择。

虽然VR在2015年忽然受到追捧,不过从2016下半年开始,便遭遇“寒流”。产品遇冷、企业欠薪、资本离场等消息不断。时至今日,VR游戏产业也并没真正爆发。

就此次破产乌龙而言,虽然被申请破产的是第三方合作公司,小霸王很快澄清自己的品牌已经与之脱离关联。但就游戏事业而言,小霸王恐怕很难走出新的辉煌道路。

实际上,小霸王的崛起除了受益于段永平的创意与管理,更重要的是早先游戏版权市场混乱给予的发展机遇。现在,这类机遇已经没多少空隙。

小霸王也意识到了版权的重要。在2018年重回游戏机市场的公告中,还能代表“小霸王”的小霸王文化发展有限公司表示:正计划着手停止,并撤销对第三方生产商的游戏机生产授权,努力确保避免出现装有未授权游戏的游戏机的销售。

可惜的是,这种版权保护宣告距其涉足游戏机市场已经过去将近三十年。

在《魂斗罗》游戏中,有一串“上上下下左右左右BA”的游戏密码,借此,玩家可以把3条命变成30条。小霸王三十三年的发展,也是通过上下左右,向各类产品出击,延续自己的生命周期。但抛开老玩家们的情怀加分,小霸王到底强在哪里,很难说清。

当曾经的国民品牌登上热搜,除了缅怀下年少记忆,只余一声叹息。

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