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市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

如果给你一个可口可乐的瓶盖你会用来做什么?

如果告诉你,可以用来打电话,你是否会惊讶到瞪眼睛。

不过这并不是段子,可口可乐公司确实曾在非洲专门建造了电话亭,人们可以使用可口可乐的瓶盖作为电话币,享受3分钟的免费通话。这个例子说明了人们是多么渴望想与自己的家人、朋友保持沟通和联系。

在科技圈这个工程师亦或商业精英、创业者遍地的领域,这种典型的奇怪思维碰撞似乎也并没有什么,它可能只是说明了人们相互联络的渴望没有得到充分的满足,此处再次需要技术来填充。

分享给我这个故事的声网Agora团队只用了短短6年多的时间,就让公司成为一家市值超过60亿美元的全球化企业。

6月26日21时30分,实时互动云服务提供商——声网Agora在美国纳斯达克挂牌交易,股票代码为“API”,发行价定为20美元。上市首日,声网开盘暴涨,一度触发熔断机制。最终报收50.5美元,暴涨152.5%。截止7月6日收盘,声网股价上涨至58.98美元,市值达到60.64亿美元。

这是第一家在纳斯达克上市的实时互动云公司。根据其官方资料,声网首创实时互动云服务(RTE PaaS),是该行业的先行者和先驱者,当前全球市场份额第一。

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

■ 雷军祝贺声网上市

另外值得一提的是,雷军的顺为资本是声网早期投资者,并连续投资多轮,声网也成为顺为资本参投的第三个今年上市的项目。

对于声网上市,雷军表示:“今日的上市只是声网前进道路的另一个里程碑式的起点,实时互动云的市场才刚刚开始,未来仍充满着机遇与挑战。相信在赵斌及创始团队的带领下,声网将继续乘风破浪,越来越好。”

生逢其时

即便声网Agora已经成立了六年之久,这家公司都极其低调且神秘,不显山不露水。其创始人赵斌此前更是声称自己只是个资深开发者,甚至在2015年以前,就只有HelloTalk这一个客户,很多公众更是不知道他们究竟是做什么的。

2013年创立声网时,实时音视频还未像现在一样普及,微信上线了视频聊天也才1年,甚至智能移动终端与4G网络的普及率远不如今天那么高。

选择实时音视频这么一条“冷僻”的赛道可谓险阻重重,不过创始人赵斌曾是WebEx的创始工程师之一,后又在YY担任CTO,在实时音视频行业30年技术积累让他坚定地踏在这个赛道上。

有个流传江湖的段子是,在赵斌入职YY之前,YY平台的音视频直播经常卡顿、延迟,而赵斌到来后一年就重构了其底层代码,后来YY正是凭借着“不卡不掉不延迟”在市场中站稳了脚跟。

而正是因为如此,赵斌后来创业,李学凌、雷军才因为信任成为其投资人。

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

■ 欢聚时代创始人李学凌,也是声网的投资人

声网瞄准的是to D市场(Developers)的生意,赵斌是个坚定的“API”拥趸(声网股票代码也是“API”),他认为只要创造出简单好用的实时音视频互动API,开发者们不必进行复杂的二次开发(还不一定开发的得好),直接拿来用就是了。

声网的实时互动系列SDK(软件开发工具包)可以快速在应用内构建实时音视频等功能,且其API(应用编程接口)高度可定制且广泛兼容,根本无需自行开发技术或构建基础架构。对于企业的开发人员来说来是提高效率、降低成本的好事。

今天声网的服务对象既包括独立开发者,也有大公司的技术团队。服务覆盖直播、社交、游戏、教育、医疗、金融、政务、IoT等10余行业,100多个场景,不仅服务于新东方、好未来、VIPKID、小米、陌陌与斗鱼、虎牙等众多国内知名客户,还服务于中北美、印度、南亚和东南亚等地区的很多客户。比如,美国最大的婚恋社交平台The Meet Group、 印度最大的社交APP Hike、日本二次元音频社区LisPon、东南亚知名社交App Kumu、北美互动电商App Gravy等都在使用声网Agora的服务。

当下实时音视频已经深入到我们的日常生活中,甚至可以说深刻改变了人们的互动、交流方式。我们可以与自己的家人、朋友、老师、同事、医生等进行实时的音视频互动,而声网在实时互动这条赛道上的坚持也得到了回报。

不过在赵斌看来,从创业到上市,声网做对的“唯一”一件事情,就是率先看到“实时互动的本质是服务,而非功能”,并且一直坚守这个方向,最终“等”来了教育、直播、IoT、金融等各类实时互动应用场景的爆发。

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■ 声网Agora创始人及CEO赵斌

实时互动的本质是服务,而非功能

早在二三十年前,在声网创始人赵斌早期的研发生涯中,最让他郁闷的就是实时音视频质量过于受网络环境的限制,这对于开发者来说是无能为力的,即使一串代码写的再完美,有了功能按钮,仍然无法解决在实时互动过程中的延时、卡顿等体验上的问题。

他因此看到了通过基于移动互联网的软件定义实时网来解决公共互联网无法解决的问题,以此来提高音视频通话质量的可能。

因此声网自建了专为双向实时音视频互动而设计的软件定义实时网SD-RTN(Software Defined Real-time Network),在全球拥有250多个数据中心,通过智能路由算法,实时调度,选择最优、最快的传输路径,保障传输质量的稳定可靠、毫秒级的超低延时并支持数百万并发。并创造了全球首个实时音视频质量诊断分析产品――水晶球Agora Analytics,帮助开发者与客户进行整体服务质量的实时监控和分析。

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■ 声网构建起国内优质的开源生态

声网创始人赵斌在接受媒体采访时称,“服务的含义是其价值体现在每一秒钟的用户体验好坏上,这个体验的质量,在整个服务过程的时间长度里都需要得到保证。”声网内部服务客户的团队也叫做“客户成功”团队,客户成功(Customer Success)是源于SaaS行业的概念,以帮助客户更好的使用产品和产生价值为目标,关注客户的生命周期价值。

事实上,在声网创业早期的很长一段时间里就只有一家客户,这个客户的名字叫hellotalk。

HelloTalk是全球最大的多语言学习及跨文化交流社区,创始人魏立华来自香港,他的愿景是希望打造一个具有全球性、且更包容的社区,通过促进和改善人与人之间的交流,尽量缩小因种族与文化差异产生的鸿沟。

就在今年疫情期间,HelloTalk为来自全球近200个国家、超62万用户提供超过六大语种(英中日韩法西)、70余节免费公益课程。

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

声网上市当天,HelloTalk CEO魏立华也来到了现场,他分享了与声网结缘的过程,“14年夏天,HelloTalk想在全球上线语音通话功能,但一直没找到好的解决方案,8月份,我们找到高泽华(现声网合伙人 & 技术VP),让他介绍能做实时音频互动的技术人才,他直接推荐了声网。HelloTalk当时的量不是特别大,但分布的国家特别多,而声网希望的使用场景正好是全球,起初量不要太大,所以我们与声网特别有缘份,一拍即合。直到如今,HelloTalk还是使用声网的技术,因为声网的服务一直很好、很稳定,没出过问题。”

与任何一家技术型企业一样,想要获得行业地位,声网也经历了付出、阵痛和质疑。如何证明自己在企业级市场的能力?声网的做法是找到那些标志性的企业用户,通过自己过硬的技术和专业、认真的服务,赢得客户的信赖。

声网的“客户成功”团队给我们分享了几个客户服务的故事。

2017年,陌陌推出了主播PK连麦的创新玩法,这种玩法在当时的直播平台还很少见,也非常考验产品的底层音视频技术。声网客户成功团队的同事,长期在陌陌进行驻场服务,与陌陌一同研发,对新场景进行调研、预判可能出现的风险,解决新场景测试过程中出现的各种问题,使新玩法按时上线。PK连麦上线后,受到用户青睐,成为陌陌一大现金牛。据声网客户成功团队负责人郭磊回忆,“当时声网CSDC的同事前往陌陌出差时还只是穿着长袖,等回来时已经变成了羽绒服。”声网对客户服务的决心可见一斑。

在今年疫情期间,新东方要将其旗下80多个分校和子机构、上百万线下师生搬到线上“新东方云教室”,整套流程只留给声网7天时间。不少同行为了保证体验,会选择在高峰期把视频服务关掉,只留音频。前期,新东方也曾担心高峰期音视频质量扛不住。但声网的技术团队根据以往的经验,在架构演进设计时,已经提前考虑了10倍以上的负荷。

据声网合伙人、技术VP孙雨润回忆,“当时SRE运维团队开始连续三班倒,在全国机房封网期间,想尽办法用最短时间把客户上量的资源储备做好。客户服务CSDC团队的技术同事,也在疫情期间冒着大雪前往新东方现场驻场。”由于双方从2018年就正式开始技术对接、集成,多年来配合默契,最终声网顺利完成了新东方的需求。

类似的客户服务的故事还有很多,甚至声网的工程师为了更好的监控系统异常,在办公室里做了报警的警铃和语音播报,一有异常就会像火警一样,这个声音至今萦绕在公司六楼全体员工的耳边。

从最初的一个客户,到如今声网的服务已经覆盖了10余行业100多种场景。在2020年3月单月,声网Agora通过10,000多个活跃应用为100多个国家的终端用户提供了超过400亿分钟的实时互动使用时长。

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

声网的招股书还显示,声网在2018年和2019年的固定汇率金额续费率分别为133%和131%,这个数字意味着复购率,声网的客户不仅续费了,续费金额还有所增加。这与声网专业的技术与成功的客户服务是分不开的。

上市只是“微不足道”的小事,未来是实时互联网

赵斌在上市当天的内部全员信中表示,“回望过去,当前的时刻是一个里程碑,是很多声网伙伴曾经梦想的事件,是市场对我们服务专业价值的背书和认可。展望未来,这个时刻又显得那么微不足道;在我们面前,‘让实时互动无处不在’的愿景,和实时互联网真正赋能线下全场景的未来,虽然正徐徐展开,令人神往,但也仍然前路蜿蜒,征程长远,等待我们一如既往地踏踏实实、一步一步走过。”

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

声网的服务目前已经覆盖社交、直播、教育、医疗、远程办公、金融、IOT等10余行业,100多个场景,实时互动云服务对企业的赋能主要体现在“业务的创新”与“降本增效”。例如在线教育行业,通过接入声网的实时互动系列的SDK,教育机构可以实现线下转线上,也可以实现线上教育场景的多元化,例如1V1教学、小班课、双师课堂、游戏教学等丰富的教学场景。

在好大夫在线、1药网等在线医疗平台,过去用户进行远程问诊只能通过图片与文字消息的形式,接入实时音视频技术后,患者与医生可以实现远程“面对面”的视频问诊,医疗平台不仅实现了业务的创新,也提升了患者问诊的效率。

在金融行业,国内知名的民营银行“三湘银行”等接入了声网的实时音视频技术,推出了视频银行业务,过去用户需要线下才能办理的开户、贷款等银行业务,都可以通过视频银行业务快速解决。在保险行业,车主的汽车出了车祸,也不再需要等待保险公司来现场,可直接进行远程视频车险,这些在声网的客户“众安保险”、“太平保险”等都已经实现。对于金融保险行业而言,未来完全可以减少线下网点,将很多业务搬至线上,实现降本增效。

虽然以上这些场景都已经在逐步实现,但正如赵斌所说,距离‘让实时互动无处不在’的愿景,和实时互联网真正赋能线下全场景的未来仍然前路蜿蜒,征程长远。一方面,实时音视频互动的普及率距离“无处不在”还远远不够,还需要更多平台的推动与用户习惯的培养。另一方面,实时互联网的未来依然还有着很大的创新空间,例如声网目前正在探索的线上虚拟展会、云演唱会、云游戏等创新场景。

举个例子,在电影《头号玩家》中,男主角沃兹通过VR眼镜进入“绿洲”的虚拟现实世界开启冒险之旅的场景一定让你印象深刻,VR、人工智能等技术创造出了远比真实世界精彩的虚拟现实世界,让人化身新的身份游走其中。

在目前的VR场景中,声网已经支撑“VRJAM”等VR平台实现玩家在VR世界中与其他玩家进行音频互动。而在实时互联网的未来,你或许可以像《头号玩家》里的沃兹一样,与来自全世界的成千上万的VR玩家在同一个虚拟世界中开启欢畅聊天、组队冒险之旅。

市值突破60亿美金后 声网如何迈向未来实时互联网?

而人工智能、工业互联网等新基建的大潮、5G技术的发展,也将为声网带来更多的技术挑战与市场机遇。

优秀的声网,也不是完全没有竞争对手。在招股书中,声网也坦诚地提到了国内的腾讯、TokBox与美国的Twilio等是其竞争对手。虽然在实时互动云领域,先发制人的声网占据着一定的行业优势,但腾讯等互联网巨头在品牌资源、流量等方面的实力也不容小觑。海外市场Twilio等平台也有可能会成为未来强有力的竞争对手。

面对未来的竞争挑战与市场机遇,赵斌在内部全员信中表示,“我们始终要坚信这一点,不图一时之利,不做口舌之争,精进我们的专业,始终保持全球范围内技术的领先。”

赵斌坚信下一代互联网是实时互动的互联网,并且希望他和他的声网可以帮助人们迈向下一代互联网。

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