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“相亲角”打败“英语角”

“相亲角”打败“英语角”

“Where are you from?” “What’s your job?”

十几年前,在上海人民公园一个快被遗忘的小角落,经常可以听到这样的开场白。

然而,这个曾经热闹非凡的“英语角”如今已渐渐没落。只有在外国人出没的时候,又或者是来了个表现欲极强的人,才能依稀浮现昨日的热闹光景。

一、中国诞生的第一个英语角

上海人民公园地处上海市最繁华中心,紧邻南京东路、市人民政府,边上还有历史悠久的上海国际饭店。园址在清朝时期曾是一片跑马场,后来解放后一分为二,一半划作了人民广场,另外一半就是现在的人民公园。

上世纪八九十年代起,伴随着改革开放的热潮,作为国际窗口的上海在面临国外文化涌入时,对英语语言的学习比任何地方都更为迫切。英语语言学习缺少语境,就很难有所进步,那时候还没有像现在这样遍地都是英语辅导机构,很多英语爱好者就自发在上海人民公园成立了英语角。

那些年,在人民公园英语角说英语算得上是一件很洋气的事。每逢周末,人民公园必是人头攒动,尤其在周日,学生、成人、老人就会聚集在人民公园用英语交流,三五成群,磕磕绊绊的开启了他们人生第一次英语对话。

中国第一个英语角就这样诞生了。

为什么英语角固定在周日?有这样一种说法。文革后,邻近的沐恩堂恢复了礼拜活动,许多人周日做完礼拜后会到对面的人民公园散步,其中就有不少英语爱好者,在人民公园找一角落坐下来用英语闲谈。人民公园对面的国际饭店里外国人常来常往,知道英语角的存在后,基于对中国文化的兴趣,也乐于来这凑热闹。久而久之,英语角就固定了下来,也因此,最早的人民公园英语角就是在周日上午的十点开始的。

随着加入的人越来越多,当时的英语角一度盛况空前。在上海频道播出的《上海故事》有一期节目《我在人民公园》中,当年亲身参与“英语角”盛况的市民蔡先生还形象地称“英语角”为百度谷歌,“有什么不懂的周日来这里请教。每个圈子讲的英语知识点不一样,十几个圈子总能找到一个圈子可以解决自己的学习疑问。”

二、英语角的2.0时代

可以说,“英语角”的诞生和上世纪八九十年代盛行的“英语热”亦步亦趋。

改革开放后,国家将“英语”作为重要学科纳入课堂,国内掀起了一片学英语的热潮。乘着这股东风,英语角也跟着遍地开花,各地的公园、大学、文化广场等地方经常可以看到扎堆说英语的人们。

英语角的参加者因同一个愿望聚集到一起,他们如饥似渴的穿梭于各个英语角,没有什么心理负担,彼此有着高度的包容和理解,即便英语很烂也总能在英语角获得练习的机会,因此在那个年代英语角是最受欢迎的第二课堂。

到了21世纪,曾席卷全国公共场所的“英语角”也难逃没落的命运。

如今,在公园、文化社区等场所里,已经鲜少再看到此类“英语角”了。尽管“英语角”正在逐步淡出人们的视野,但这并不意味着“英语角”的消亡,同样也不意味着人们学英语的热情有所减退——“英语角”正在以另一种形式存在发展下去。

传统“英语角”,姑且称之为英语角的1.0时代,都是定时定点举行,缺乏灵活性机动性,甚至还时常会受到天气的影响。而在如今的英语角2.0时代,热爱英语的人们足不出户,就可以通过各种方式提高英语听说能力。“英语角”正在以新的方式焕发生机,几十人几百人的英语爱好者微信群和各种各样社交平台扎堆的英语爱好者们,不就是当年的“英语角”吗?

过去不敢“抛头露面”、对着不熟悉的人“开口难”等等问题,在互联网时代也得到了解决。不论语音还是视频,实时互动还是非实时互动,不论何时何地,在五花八门的平台上,总能找到一款适合你的英语学习软件。如果还想系统化和有针对性地提升英语能力,还可以花点钱参加各种线上线下英语辅导机构的培训。英语能力提升的渠道越来越多元化,选择的增多和便利,让公园、大学、街角里的英语角逐渐成为时代的符号,只存留在老一辈人的记忆里。

三、不敌“相亲角”,渐成历史缩影

如今再提起上海人民公园,已经不再以“英语角”被大家所熟知。2000年前后,互联网发展,随处可见的外国人聚集酒吧和英语辅导机构的出现,人民公园英语角的人群渐渐被分流,失去了往日的热闹。但人民公园却在新的时代有了新的走红方式。

现代社会,当追求自我的年轻人们开始频繁与“不婚主义”、“剩女”等词联系起来时,家长们焦虑和担忧催生了“相亲角”的日益壮大。

自2005年开始,一帮叔叔阿姨们开始成群出现在人民公园,他们面对面互相介绍各自的孩子,都希望能够在这里为子女的姻缘牵线搭桥。他们攻城略地,战无不胜,很快“相亲角”就扩大了。每到周末,相亲角就几乎占据人民公园的一大半地方。

“月薪一万是讨饭”、“年薪百万刚脱贫”、“女方须四大名校毕业+收入低+不能太漂亮”……这些金句让人民公园频频上热搜,彻底火了起来。各地的游客都慕名前来参观上海人民公园“相亲角”,去亲自感受这的魔幻现实。

就这样,人民公园里的“英语角”难抵声势浩大的“相亲角”,在时代的洪流中冲到了人民公园的边缘,虽然英语角还保持着每周日的传统,但参与的人越来越少,时间也越来越短。从以前每周日的上午十点开始渐渐缩短到了下午,已经不复当年的盛况。现在再去人民公园英语角,聚集的已不再是一堆年轻的英语爱好者们,更多的是一群老年英语爱好者,他们其中有一部分人是当年扎堆英语角的人,他们见证了人民公园英语角的兴起与衰老。

四、人民公园承载了什么?

“Hello,can I sit here?”“Of course,please.”

公园内一位年过七旬的老人正在用英语搭讪一位跟着父母来人民公园相亲的女孩。这两个不同时代的产物,如今在同一个时代相遇碰撞,就像是前后时代的衔接,这或许也正是人民公园的魅力所在。

对于经历过人民公园历史变迁的老一代人,人民公园承载了太多太多,它不仅承载了很多人的青春岁月,也见证了不同时代下人们的焦虑与渴望。“英语角”和“相亲角”就像是时间的产物,成为了各自时代的缩影。

也许在不久的将来,“相亲角”还会被其他的“角”所取代,但始终不变的唯有人民公园。它就静静的坐落在那,像是一台留声机,缓慢悠扬的叙述着时光的故事,承载着时代的声音不断向前。

参考资料:《上海故事》栏目之《我在人民公园(下)》,上海音像资料馆.

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