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纽约时报:媒体巨头豪赌苹果新闻订阅服务

硅谷封面:Apple News+是媒体巨头们的派对还是葬礼?

划重点:

1. 苹果上月发布了月费9.99美元的新闻订阅服务Apple News Plus,在上线48小时内就吸引了超过20万注册用户。

2. 尽管新闻媒体在此前与Facebook和谷歌等科技巨头的合作中遭遇损失,收入下降,但借助iPhone强大的内容分发能力,苹果的新服务仍然吸引了《纽约客》《名利场》《华尔街日报》《洛杉矶时报》多家知名媒体的参与。

3. 新闻大亨默多克着力推动《华尔街日报》与苹果的合作,试图让这家财经媒体更好地吸引更广泛的读者群体。

《纽约时报》刊文称,苹果上月推出了新闻订阅服务Apple News Plus。尽管媒体在此前与科技巨头的合作中遭遇损失,但苹果在全球范围内10亿台设备形成的内容分发能力仍然成为了吸引媒体的重要因素。

以下为文章全文:

与其他许多媒体行业高管一样,帕梅拉·瓦瑟斯坦(Pamela Wasserstein)对科技巨头以及他们与内容创作者开展合作的计划持谨慎态度。

作为纽约媒体公司CEO,瓦瑟斯坦表示:“人们曾经对合作非常乐观。但我认为,目前这种乐观情绪正在冷却,人们正变得更加谨慎。”纽约媒体公司是《纽约》杂志,以及The Cut and Vulture等网络媒体的发行商。

不过与Conde Nast、道琼斯和梅瑞迪斯等其他发行商一样,她仍然将谨慎放在了一旁,加入了苹果最新的媒体项目。近期,苹果发布了Apple News Plus应用,将新闻内容分发至全球超过10亿台设备。

苹果去年收购了Texture,而这也成为了Apple News Plus的基础。使用Texture,用户只需一次订阅,就可以获得200份出版物的内容。

上个月,苹果在加州库比蒂诺总部举办发布会,发布了更名后的升级版本。Apple News Plus提供超过300种出版物的内容,月费为9.99美元。参与该服务的知名媒体包括《纽约客》《名利场》《时尚》《时代》《大西洋月刊》和《人物》等杂志,以及《洛杉矶时报》和《华尔街日报》等报纸。其他较小的出版物还包括Airbnb Magazine、Birds & Blooms、Retro Gamer和Salt Water Sportsman等。

在权衡利弊之后,瓦瑟斯坦得出结论:Apple News Plus将帮助纽约媒体公司“在我们觉得合适的环境中触达新的读者”。

和科技巨头做生意需要计算风险。与大部分发行商类似,纽约媒体公司也受到互联网兴起的冲击。在当前的环境中,谷歌和Facebook抢走了大部分广告收入,并对读者阅读的内容有极大的影响力。(纽约媒体公司近期的线上收入也有所增长。)

曼哈顿媒体圈中有这样的感觉,任何与硅谷的交易都是愚蠢的交易。

现在,由于不得不这样做,杂志、报纸和网站已经学会成为精明的商人,不再依赖单一收入来源。它们也在发展新业务,包括品牌内容、办会和播客,推动业务的多元化发展,维持正常运营。

在苹果发布Apple News Plus时,瓦瑟斯坦与其他发行商一起前往了苹果总部的史蒂夫·乔布斯剧场。在台上,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)表示,苹果对待新闻媒体的方式与其他公司“有着非常不同的选择”。这引起了关注,因为Facebook和谷歌在假新闻传播方面扮演的角色备受批评。

库克承诺,苹果的计划完全不同。“这将把Apple News带到全新的水平。”他表示。当漂亮的杂志封面在他身后的大屏幕上滚动时,会场里回荡着欢呼声,这里有一半人都是苹果的员工。

这场营销活动似乎完成了目标。两名不愿透露姓名的消息人士表示,Apple News Plus上线最初48小时的订阅用户数超过20万,超过了Texture的峰值用户数。(Texture的订阅用户数尚未被计算在内。)

尽管苹果大力游说,但《纽约时报》和《华盛顿邮报》没有加入这个平台。纽约时报公司CEO马克·汤普森(Mark Thompson)表示,站在他的角度,这款应用的问题在于,将不同新闻来源混在一起,形成表面上有吸引力的混合体,但用户很难知道自己在消费的是哪家媒体。

《华盛顿邮报》发言人则表示,该公司的关注重点是“扩大我们自身的订阅用户基数”,对通过另一家公司提供内容不感兴趣。

一些参与苹果计划的媒体高管也似乎并不乐观,但他们拒绝对此公开置评。他们担心惹恼苹果,或是违反新闻公司签署的严格保密协议。

除了允许他们的出版物成为苹果新服务的一部分之外,发行商此举还可能导致自身的订阅收入下降。Apple News Plus的费用不高,每月只需9.99美元,对休闲读者来说尤其合适。相比之下,《华尔街日报》数字版每月订阅费用为39美元,而Conde Nast旗下《纽约客》《名利场》和《连线》的线上订阅费用加起来就超过每月10美元。《纽约客》本身的订阅费达到7.5美元。

在发布会的第二天,《纽约客》就发现自己处于不利处境。当时路透社刊登评论文章指出:“是时候放弃你的《纽约客》订阅了吗?”作为回应,《纽约客》网站编辑迈克尔·罗(Michael Luo)在连续13条Twitter消息中建议读者不要放弃杂志。他指出,只有部分付费内容会发布到苹果的服务。如果只购买苹果的服务,那么读者可能会错过知名记者的文章,也无法继续享受《纽约客》知名的每周填字游戏。

迈克尔·罗在其中一条Twitter消息中写道:“阅读我们在纽约客每天和每周所做的一切,最佳方式就是订阅。”

《洛杉矶时报》的所有者和发行人陈颂雄,似乎并不担心将这份报纸的命运与苹果联系在一起。他在电子邮件中表示,苹果的服务“鼓励更多人为高质量内容付费”。

《华尔街日报》报道称,由于与苹果达成的协议,该公司的新闻编辑部将增加50人。不过代表《华尔街日报》员工的工会表示,新的工作机会也将对外包员工开放。

工会的执行董事蒂姆·马特尔(Tim Martell)表示:“这将是我们首次看到不受保护的员工队伍。我们不喜欢这样的不确定性。”

马特尔同时表示,为了遵守工会与《华尔街日报》的约定,编辑部的外包员工最多只能工作12个月。这表明,《华尔街日报》将这些招聘视作临时岗位。这是一种妥协的办法,因为该公司需要衡量与苹果合作的收益和成本。

《华尔街日报》的大部分文章都将出现在苹果的服务上,但只会提供过去3天的内容。面向细分群体的内容,例如瞄准财务圈的《CFO Journal》和面向广告行业人士的《CMO Today》,没有被包含在内。

对于从2007年开始就成为《华尔街日报》所有者的媒体大亨鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)来说,这项合作将帮助他实现自己的长期梦想,将《华尔街日报》变成除华尔街和企业董事会以外其他读者感兴趣的媒体。

两名与默多克关系密切的高管表示,默多克本人正是与苹果合作的幕后推手。他希望《华尔街日报》加入更广泛的报道,覆盖体育和生活方式内容。与苹果的合作给了《华尔街日报》去突破核心读者群体的理由。

现年88岁的默多克近期卖掉了大部分的电视和电影资产,将重点放在新闻业务上,并将自己的媒体帝国进行重塑,使其可以在数字化革命的最后阶段生存下来。消息人士表示,相对于其他发行商,他从苹果得到了更好的条款,包括更有利于《华尔街日报》的内容下架约定。

默多克以往也曾与苹果合作。2011年时,平板电脑曾被认为能拯救新闻业。当时,他在苹果CEO乔布斯的帮助下向iPad平台的新闻应用The Daily投资了数百万美元。然而,这方面的努力并未成功,而The Daily在不到两年之后就被关闭。

来自已关闭的时代公司的出版物,包括《时代》《体育画报》和《财富》,也加入了Apple News Plus。两名知情的新闻行业高管透露,他们参与苹果的项目是由于梅瑞迪斯达成的协议,梅瑞迪斯于2017年收购了时代公司。尽管梅瑞迪斯去年出售了《时代》和《财富》,并考虑脱手《体育画报》,但这三份杂志目前都被Apple News Plus锁定,至少目前看来如此。梅瑞迪斯和苹果拒绝对此置评。

苹果提供的合作财务条款根据出版物的不同而不同。在该公司提取一半的营收分成之后,该公司的合作伙伴将瓜分剩余部分。每家媒体公司能获得的收入取决于读者阅读内容的时间。这样的模式效仿了Spotify和Apple Music。这两个平台根据流媒体音乐的播放频率向唱片公司支付费用。

单篇文章的展示次数将取决于苹果的推荐算法。算法会考虑用户偏好,例如用户是否关注某个特定的杂志或话题。此外,Apple News主编劳伦·科恩(Lauren Kern)及其团队也会对内容进行判断。

与谷歌和Facebook相比,苹果更提倡人性化。科恩曾是《纽约》杂志的编辑,她的存在在一定程度上缓解了发行商对算法不确定性的担忧。

纽约媒体公司的瓦瑟斯坦表示:“劳伦的存在给了我信心。并不是说,她知道我们是谁,而是她知道什么是好的内容。”

尽管科恩带来了新闻媒体与硅谷之间的纽带,但苹果也必须适应目前与其团队有关系的记者。《纽约客》以“蒂姆·库克的苹果大马戏团”为标题,对库比蒂诺的发布会进行了讽刺报道。

上个月,苹果在下曼哈顿为新的合作伙伴举办了私人派对,媒体的报道同样不佳。《名利场》对此进行了报道,报道引用派对参与者的说法,总结了现场以及整个行业的气氛。

这句话被用作了报道标题:“我们是在参加派对,还是在守灵?”

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